La física en los medios en 2011: Grafeno, neutrinos y LHC

Publicado: 13 febrero 2012 en Divulgación científica

En realidad, lo que tienen en común estos tres temas de Física es que han sido los más comentados en los medios en el 2011. Es raro que en las noticias aparezcan referencias al estado de la ciencia actual, más precisamente de la Física.  El año pasado, hubo tres hechos destacados: El LHC, por la búsqueda del Bosón de Higgs (“La partícula de Dios”, como la llaman en los medios); el grafeno, por ser un material que llevó a sus descubridores al Nobel, y el experimento con los neutrinos en el que se midió la velocidad de algunos de ellos, y sobrepasó el límite de Einstein, c = 300000 km/s.

Un buen sitio (en español) para mantenerse “al día” con respecto a lo que circula sobre ciencia (y en particular de Física) en los medios es la sección especial del periódico “El País de Madrid” http://sociedad.elpais.com/tag/fisica/a/

Hagamos pues, una breve revisión de 2011, para que motive a profundizar la indagación:

El grafeno, es un material hecho de una capa de un solo átomo de carbono, al que se le descubren propiedades importantes, por ejemplo ser capaces de absorber toda la luz que le incide, si está cargado eléctricamente. “Fotones, cámaras nocturnas, biosensores y paneles solares pueden beneficiarse de este hallazgo” dice un artículo de “El País de Madrid” (link) Aparte, en la construcción de microprocesadores, se podría reducir en 500 veces el tamaño y aumentar 10 veces la velocidad. También se analiza el uso en la construcción de las pantallas táctiles, pues hoy se usan óxido de indio y estaño (materiales caros y contaminantes). Es un conductor tan bueno como el cobre, pero 100 veces más resistente que el acero y más duro que el diamante. Más resistente, y más liviano. Uno de los científicos galardonados con el Nobel, fue entrevistado (link). La entrevista es altamente recomendable

Según El País de Madrid (link), en el experimento Opera, que se lleva a cabo en el norte de Italia, se observó que “El efecto consiste en lo siguiente: la luz tardaría en viajar desde el CERN a Opera, a 730 kilómetros de distancia, 2,4 milisegundos, pero los neutrinos, según estos resultados, llegan 60 nanosegundos antes, como si cruzaran la meta de una carrera 20 metros por delante de la llegada de los fotones de luz” Esto implica que uno de los postulados de la Teoría de la Relatividad (Einstein, 1905) debería ser revisado, pues establecía que los entes materiales no pueden desplazarse a una velocidad mayor a la de la luz, pues se necesitaría energía infinita para ello. Lo que es interesante de este caso, que salió a luz en la primavera de 2011, es observar la cautela de los científicos en contraposición al “cataclismo científico” anunciado por los titulares de algunos medios. Los miembros de la comunidad científica aceptan los datos, pero indican que deben ser contrastados varias veces, por equipos de Fisicos independientes, y analizar todas las variables posibles antes de trabajar en la teoría que integre estas nuevas observaciones.

El acelerador de partículas del CERN es un tema recurrente desde hace algunos años. La búsqueda de evidencia del bosón de Higgs, es la actividad más relevante de este acelerador, el gran objetivo de este megaexperimento. La detección de esta partícula, ayudaría en la explicación del origen de la masa. Para el 2012, se prevén colisiones de partículas con mayor energía, que triplicarán la cantidad de datos. Pero sólo se obtendrán hasta fines de este año, donde se detendrá durante más de un año y medio para tareas de mantenimiento. Los resultados obtenidos hasta el momento, parecen ser auspiciosos, aunque no determinantes. De acuerdo a El País de Madrid (link) el bosón de Higgs, de existir “tendrá seguramente una masa comprendida en el rango de 116 a 131 GeV (Gigaelectronvoltio), con interesantes indicios en torno a 124-126 GeV. Pero estos datos no son suficientemente fuertes para decir que se trata de un descubrimiento”, puntualiza el CERN. Estos datos “nos dejan en una posición muy emocionante de cara a 2012”, ha señalado el director científico del CERN, Sergio Bertolucci. “Con los datos que tomemos este año podremos finalmente confirmar o descartar la existencia del Higgs en el Modelo Estándar”.

El diario “El País”, pero de Uruguay, tiene una sección que se llama “No salgas a la calle sin saber de qué se habla“. Parafraseándolo, este post es para “no comenzar las clases de Fisica sin saber de que se habla

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